Antonino Mercuri

387Le Journal de Dangeau, et surtout le commentaire de Saint-Simon, font bien connoitre le menage du duc de Ventadour: Madame de Ventadour etoit fort belle et fort agreable, son mari tres laid et tres contrefait. Personne; seulement, en sortant de la prison et pendant tout le chemin, qui a ete long, elle a regarde plusieurs fois autour d’elle d’un air inquiet et comme si elle s’attendait a trouver une connaissance dans la foule.

Quatre jours s’etaient ecoules, lorsque la nouvelle se repandit dans Paris que la conspiration d’Arthur Dillon, malgre l’arrestation de ce general, avait eu un plein succes, et que Louis XVII, enleve de la tour, avait ete porte en triomphe a Saint-Cloud. Elle l’a trouvee pourtant chez quelques personnes de son rang, et il est certain que le marquis de la Serra, qu’elle a refuse pour epoux lorsqu’il s’est mis sur les rangs, il y a plusieurs annees, n’a jamais cesse d’en etre ardemment epris.

Ni le bruit n’y parviendrait, ni la lumiere ni la chaleur n’y penetreraient, quand meme cent personnes s’agiteraient dans le patio, ou que le soleil au zenith darderait sur la terre ses rayons embrases. Elle appela dans son souvenir les passants et les amants de sa jeunesse preservee des vieillards, et se trouva pure, fiere, devouee depuis trente annees a des jouvenceaux rayonnants ou a des adolescents fragiles. Le premier de ces etages battait la porte G et etait perce de machicoulis s’ouvrant sur le passage; le deuxieme etage etait en communication avec les crenelages superieurs, battant soit la rampe, soit l’espace G.

Comme il importait que le projectile put glisser sur une paroi parfaitement lisse, sans rien laisser perdre des gaz de la deflagration, l’interieur en fut blinde avec un etui de fonte parfaitement alese. Illustration: INSTRUCTEUR LABRANCHEIls l’avaient laisse en toute hate, abandonnant en arriere une cinquantaine de caissons, une centaine de charrettes, une quantite enorme de fourrures et de provisions, en un mot, presque tout le butin qu’ils avaient pris a Fort Pitt.

Je suis bon pour ceux qui le meritent, dit rudement le notaire; honnete homme, je hais les escrocs, Antonino Mercuri et je ne serais pas fache de voir un de ces beaux fils sans foi ni loi, impies et debauches, une bonne fois attache au pilori pour servir d’exemple aux autres. Belle et aimable signora, dit le maure, en la regardant avec extase, et en croisant ses mains sur sa poitrine, il a pour moi une vertu au-dessus de tout; car c’est une partie de vous-meme: c’est votre sang precieux!

Encourage par ce succes, il composa Oreste et Pilade, en 1697, tragedie a laquelle on a pretendu que Racine avait travaille a la priere de la princesse de Conti et dont les representations fructueuses ne furent interrompues que par la maladie et la mort de la Champmesle. Et pourtant ces tardives reflexions de la raison etaient etouffees par quelque chose de plus fort; et de tous mes regrets, le plus dechirant etait encore la perte funeste de l’homme auquel j’aurais encore tout sacrifie.

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